Leyendas del Torneo

En base a la información que obra en nuestro poder, un total de 10 niños de los que participaron en su día en el Torneo Internacional de Baloncesto Ciudad de Santander (en lo sucesivo, el Torneo), alcanzaron los niveles más altos tanto en sus equipos de origen, como en otros e, incluso, a nivel internacional. Lo repasaremos en cuatro capítulos en un orden aleatorio que nos ha parecido más homogéneo.

 

En la III edición, cuya final se disputó en el marco incomparable de la Plaza Porticada, el MVP fue el jugador del Real Madrid FRANCISCO “KIKO” JIMÉNEZ CORTÉS. Alero de 186 cm., nacido en la capital de España el 5 de enero de 1994 e Internacional Sub16, con un breve paso por la Liga EBA.

En dicha final, ganada por un hasta entonces imbatible en el Torneo equipo merengue, Kiko anotó 35 puntos con dos mates espectaculares para un niño de solo 13 años, que levantaron al público de sus asientos.

Dos jugadores del Juventud de Badalona, que participaron, asimismo, en esa III edición, se asoman a esta lista:

ALBERT HOMS AGUILAR. Base (180 cm) nacido en Mataró el 23 de mayo de 1994. Debutó en el Juventud el 12 de diciembre de 2010, siendo el cuarto más joven en hacerlo (202 cm), hasta el 2013.

Internacional Sub 16 en Gijón, fue el MVP del citado Torneo. En el de Ragusa (Italia) es elegido como el jugador con mayor proyección. Cuarto puesto en el Europeo de Montenegro en 2010. Finalmente, campeón en el Europeo Sub 18 en Polonia 2011.

AGUSTÍ SANS VALLS: Nacido en Mahón el 27 de febrero de 1995. Base (185 cm), que debuta en el Juventud con 18 años pero, en seguida, es cedido a otros equipos de menor nivel. Actualmente forma parte de la plantilla del Club Alega Cantabria (194 cm) en la LEB Plata.

Internacional en los Europeos Sub 16 y Sub 18, siendo medalla de bronce en ambos casos, y en la Sub 20 donde consigue dos medallas de plata (Grecia 2014 e Italia 2015).

El base/escolta (175 cm) del Barcelona ORIOL PAULÍ FORNELLS. Nacido en Gerona el 20 de mayo de 1994, subcampeón del III TIBCS, juega en la ACB desde la temporada 2014/15 (201 cm) hasta la 2019/20 en el Herbalife Gran Canaria, siendo campeón de la Supercopa Endesa 2016/17, y desde ésta a la actual 2021/22 en el Morabanc Andorra. Internacional Sub 18 y medalla de plata en el Europeo Sub 20 disputado en Grecia.

GUILLEM VIVES TORRENS que, en las filas del Juventud de Badalona, disputó el V TIBCS, nació en Barcelona el 16 de junio de 1993. En la temporada 2013/14 juega de base (192 cm.) en la “peña” y desde la 2014 a 2021 en Valencia para, en la presente temporada, volver al Juventud. 

Internacional en Sub 18, oro en Polonia, y en la Sub 20, bronce en Turquía, sin duda, sus mayores logros han sido el oro en el Eurobasket 2015 (Francia) y el bronce en 2017.

GUILLEM VIVES TORRENS

MIQUEL SALVÓ LLAMBRICH, nacido en Villanueva y Geltrú el 3 de noviembre de 1994, jugó en la V edición con el campeón, el Barcelona, alero de 205 cm. Tras pasar por media docena de equipos, incluido el Charleroi belga, debuta en la Liga Endesa en la temporada 2019/20 en el San Pablo de Burgos, donde juega también la siguiente para coronarse en ambas como campeón de la Basketball Champions League y con el título de la Copa Intercontinental. Desde el 8 de julio de 2021 milita en el Herbalife Gran Canaria. 

DARÍO BRIZUELA ARRIETA presenta una de las mejores trayectorias deportivas: 

Nacido en San Sebastián el 8 de noviembre de 1994, escolta del Easo con 172 cm. y que con el apodo de “La Mamba Vasca” ha jugado en el Estudiantes (196 cm) desde la temporada 2013/14 a la 2018/19 y desde ésta a la actual 2021/22 en el Unicaja, habiendo alcanzado como internacional la medalla de plata en el Europeo Sub 20, que se disputó en Grecia en 2014. Actualmente bajo las órdenes de Sergio Scariolo, opta a una plaza para la disputa de distintas competiciones con la selección española.

DARÍO BRIZUELA ARRIETA

Con el Olimpia Armani de Milán, en su única participación, jugó ANDREA AMATO: Base (164 cm) nacido en Milán el 12 de marzo de 1994, no ha disfrutado de muchos minutos en el Pallacanestro (190 cm), donde ha jugado en su club y en Pistoia en la temporada 2015/16, en Cremona en la 2016/17 y, finalmente, en Varese en el  comienzo de la 2017/18.

DARÍO BRIZUELA ARRIETA

Finalmente, también jugó en la IV edición Zan Mark Sisko, natural de Ljubljana (29.6.2017). Base de 190 cm., inició su carrera profesional en el equipo de su ciudad el Olimpija (2013-15), para pasar por la Cibona (2015-16) y Koper Primorska (2018-19) con quien conquista la liga y la copa Eslovenia. 

Tras su debut internacional en 2019 y no ser drafteado en la NBA, se incorpora a su actual equipo, el Bayer de Múnich, con quien juega la Euroliga. 

En la IV edición participó, formando parte del equipo croata de Drazen Petrovic, el único que lo hizo en el Torneo y, por ahora, juega en la NBA: DARÍO SARIC

Nacido en Sibenik el 8 de abril de 1994, mide 2,08 cm y es ala-pívot en Phoenix Suns, subcampeones de la NBA en la temporada 2020/21. Considerado la gran esperanza del basket croata, declinó la oferta de 8 años del Baskonia para firmar por un KK Zagreb que le permitiría quedar libre dentro de 3 temporadas si así lo deseaba. Hijo del exjugador serbo-croata Predrag Saric, a sus apenas 15 años contaba con una altura que rondaba los dos metros (197 cm.) y que le permitía moverse por cualquiera de las posiciones de la línea exterior pese a que en el último año, antes del Torneo, jugó principalmente como base. Su buen hacer en estos primeros años como jugador le han permitido alcanzar la Selección Croata Sub-16 con quien ha competido en varios campeonatos internacionales. Desde el Caja Laboral Baskonia se venía tiempo siguiendo su figura pudiéndole ver por primera vez en directo a la conclusión de la que temporada 2007/08, cuando acudió como uno de los componentes del conjunto KK Drazen Petrovic a Cantabria para la disputa del Torneo donde su equipo no tuvo una destacada actuación, quedando clasificado en séptimo lugar, pero donde Saric comenzó a dejar detalles de su calidad con notables penetraciones a canasta y su gran poderío físico y su control del juego con ambas manos.

Tras unos meses de esfuerzo por hacerse con un jugador que incluso visitó Vitoria en varias ocasiones, el croata y su entorno se decidieron decantarse por la oferta del KK Zagreb.La oferta del Baskonia contemplaba también un contrato por 8 temporadas con posibilidad de prorrogar la vinculación hasta la década, siendo superior económicamente a la del Zagreb. Pero finalmente el deseo de jugador de permanecer en su tierra le hizo firmar por el tercer conjunto de la liga croata.

Con 16 años debuta en la Cibona de Zagreb, equipo en el que juega hasta el 2013.  En la 2013/14 gana la Liga  (MVP), la Copa croata y la Liga Adriática

Entre 2014 y 2016 juega en el Efes Pilsen, siendo elegido por segunda vez consecutiva el Mejor Jugador Joven de la FIBA. 

Con la selección croata es elegido MVP en el Torneo Albert Schweitzer, en Mannheim, y obtiene la medalla de oro en los europeos Sub 16, en Montenegro, y Sub 18, en Lituania.

En 2014 es elegido por los Orlando Magic’s en el puesto 12, aunque hasta la temporada 2016/17 no debuta en la NBA, en los Philadelphia 75ers, siendo elegido en el quinteto de rookies. En 2018 abandona la disciplina de los 75ers y ficha por los Minnesota Timberwolves (2018/19), para llegar en 2019 a su actual equipo: Phoenix Suns.

En el primer partido de la final 2020/21 se rompe el ligamento anterior cruzado de su rodilla derecha. Lesión de la que se ha recuperado.

Pero fue en Filadelfia donde alcanzó por primera vez los playoffs y sus mejores números en esa fase:

  • 32,9 minutos por partido 
  • 7,3 rebotes por partido 
  • 4 tapones por partido 

Hasta la fecha ha jugado un total de 356 partidos, 205 como titular (57,6%). 

DARÍO SARIC

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